王继平:把握软件外包“黄金十年

  王继平曾留洋5年,现任诚迈科技(南京)股份有限公司首席执行官。在他的带领下,诚迈科技成为了海内外颇具实力和知名度的软件外包企业。

  随着移动互联网时代悄然来临,王继平敏锐地抓住新的市场需求,迅速实现转型。自2012年以来,诚迈科技不仅研发多种硬件产品,还实施了社区云柜计划和投资了新项目“蜜蜂先生”。当王继平平静地说出要“颠覆传统”时,笔者感受到眼前的这位创业者经过多年的创业,拥有着沉稳而深厚的力量。

  1987年,王继平考入北京大学数学系,毕业后,他选择前往美国纽约州立大学继续深造,于1993年获数学硕士学位。随后供职于美国智通公司,先后担任软件工程师、项目经理和智通公司中国区副总经理职务。

  1999年,王继平从海外归国,积极投身于科学技术领域,取得了三项专利,其中两项外观设计专利(自助缴费机、自助交费机〈穿墙式〉),一项实用新型专利(用于自助式营业柜的钱箱)。

  2001年,王继平创立了移软科技(南京)有限公司。当时,移软公司主要帮助手机厂商开发各种手机软件,包括十几种移动通信应用程序,以及智能手机和功能手机的操作系统平台,以及为移动通信设备开发的优化的Linux软件。在他的领导下,移软科技成为了中国领先的移动电话软件供应商,开发了中国第一套商业Linux智能手机操作系统。2004年,移软科技被PalmSource公司(由Palm分拆而来,主要研发手机操作系统)收购,2005年,合并的公司被ACCESS收购。

  由此可见,在创办诚迈科技之前,王继平已经在手机软件行业打拼多年。一位考察过诚迈的VC投资者曾表示,王继平在手机软件业内长期的从业经历非常被投资者们看重,创办移软的这段经历对于王继平非常重要,这几年的时间王继平积累了丰富的开发基于Linux的手机操作系统的底层设计经验,并积累了一批丰富的技术人才—在此后Android系统开始爆发后,国内曾经非常缺少此类人才,而进入较早的王继平则以此占据先机。

  “公司之所以选择以外包为主业而不是以自主研发产品为主,是因为在当时的环境下,依靠向厂商销售产品授权收费很难收到钱。”当时,王继平曾经到印度考察,对印度蓬勃发展的软件外包产业印象深刻,因此便决定开始进军手机软件外包。

  到了2006年,王继平开始把全部精力投入到软件外包这一领域,创立了诚迈科技(南京)有限公司(以下简称“诚迈科技”),并在早期获得了IDG的投资。经过长达8年的发展,诚迈科技已与全球众多知名客户如Intel,Broadcom等建立了战略合作伙伴关系,成为海内外颇具实力和知名度的软件外包企业。

  诚迈科技面世不久,2007年初,苹果公司发布的iPhone智能手机一举震惊世界,此后谷歌公司又发布了大获成功的Android智能手机操作系统。当第一次看到Android系统的时候,有着较丰富手机系统研发经验的王继平敏锐地感到机会来了。

  大约在2009年前后,Android开始在全世界变得非常火爆,各大手机厂商争相投入Android的阵营。此时,包括PC厂商在内的大部分手机厂商都碰到了一个瓶颈—那就是Android系统需要大批二次开发的工作,而手机厂商大都缺乏相关经验。

  在此之前的PC时代,微软会将操作系统的开发工作全部帮PC厂商搞定,PC厂商只需要在微软提供的系统中做出选择再简单适配即可。而Android系统非常不同,谷歌仅仅对外发布一个半成品,手机厂商们需要做大量再开发的工作。

  很快,诚迈接到了来自华为的订单,并帮助华为开发出了其第一款Android手机中的系统。此后,又有TCL等众多手机厂商选择将其系统的二次开发外包给诚迈。

  诚迈的绝大多数工程师都在从事Android操作系统的本土化改进工作,这些改动多发生在操作系统的底层。“因为每一款手机的硬件配置都不一样,如采用不同厂商的芯片、触摸屏、内存条,配置也会千差万别,因此每一款手机在出厂前都需要对其Andriod系统中的驱动环节做出改动、适配,以让软硬件能够咬合紧密。”

  此外,手机厂商往往需要个性化定制的用户使用界面(即UI),这是消费者打开智能手机后对手机的第一印象,于是,诚迈花费了大批精力帮助手机厂商设计精美、实用的UI。

  一般来说,当谷歌推出新一个版本的Andriod系统,诚迈需要花费3-4个月的时间对其进行分析、测试,然后在此基础上再进行开发,将其改造成手机厂商们需要的样子。

  相比之下,对于单个APP手机应用的开发外包,诚迈目前似乎兴趣不大。因为APP外包的订单规模往往很小,有时一个订单谈判就需要两三个月,而真正的开发可能一个月就完成了。“做起来太累。”王继平表示,公司绝大部分精力仍然放在行业大客户身上。

  相比起Android外包的火爆,苹果的iOS的软件外包在国内似乎一直难以形成规模,这是因为苹果封闭的系统让外包厂商可做的事情十分有限。目前,诚迈也有着几十个人的iOS外包团队,业务同样红火,但苹果系统的特性决定了这一领域很难成为将来移动软件外包的主流。

  业内判断,有机会成为上市公司的手机软件外包企业必须满足两个条件,一是进入这一行业比较早,第二个是很快达到一定的规模。因为从传统软件外包的经验来看,外包行业的黄金周期只有几年的时间,随着竞争激烈毛利很容易被拉得很低,只有满足上述两个条件,才能保持较高毛利并迅速巩固优势。有VC投资者表示,诚迈恰好满足这两个条件。

  过去10年中国软件外包产业曾经蓬勃发展,被誉为赶超印度的“黄金十年”,并诞生了海辉软件、东软集团600718股吧)、中软国际、文思信息、浙大网新600797股吧)、软通动力等一批上市公司。这批上市公司的软件外包业务毛利率大致在30%-35%之间,这些公司的规模大都突破万人,在公司的发展过程中,依托资本市场迅速扩大自身的规模非常重要。

  而诚迈科技的毛利在40%以上。王继平表示,诚迈所接的外包订单属于研发型外包,对人员素质的要求非常高,其他竞争对手未必轻易能够抢走订单,因此公司维持着较高的毛利。

  在软件外包行业,规模至关重要。“规模上去了,就能接更大的单子,客户会对你更加信任,公司的总营收也就上去了。”因此,王继平给公司定下了一年规模翻一番的要求。

  据一位挖过诚迈的人的猎头透露,诚迈的员工在市场上相当抢手,因为在诚迈的培训及工作经历使得其到了其他公司能够快速上手。

  进入2012年之后,移动互联网的虚火被去除了许多,随着阿里巴巴、百度、盛大等大公司减少招人,中小创业团队又很难拿到融资,整个Android开发人才的薪资出现了下滑的趋势。王继平的感受是,招人比往年好招了。

  目前,诚迈扩张的规模非常快,如何对新员工进行有效培养至关重要。诚迈每年都有大量资金用于新员工的培训—每一个新的工程师招进来,需要培训3个多月,需要花费2.5万元。

  “至少2-3年以内,诚迈和中科创达的市场不会有太大问题。”某位VC投资者表示,由于国内智能手机市场才刚刚起步,继华为、中兴、联想等大厂商之后,大批二三线中小手机厂商开始入场,市场空间很大,此外,车载导航系统、智能电视等行业Android定制开发订单才刚刚开始释放,市场空间同样巨大。

  近年来,随着电商、网购的兴起,人们在收取快件时经常会遇到错取错拿的尴尬。诚迈科技的转型项目—云柜,可以解决这一难题。王继平介绍道,当快递送到用户所在的地址时,云柜系统通过APP向用户推送通知和密码,用户凭通知和密码去小区的云柜取走快件。

  “这样避免了门卫接收快递导致取错件的情况,又不用快递员挨家挨户打电话,等待用户取件,因此云柜不仅方便安全,而且提高了送件效率。一套云柜有15个服务柜,货品取走后该柜立即被释放。重复利用,提高配送效率。”这样的收快递模式目前正在逐渐普及。目前,全市已经有100多家云柜服务点。

  除了收快递,这些服务点还能干点什么?云柜公司的年轻人又冒出了新主意:做一家网上超市,把商品放到云柜里,下班就能拿到。“像我们这样的上班族,每天工作到很晚,买菜、买日常用品经常没时间,上网买吧,不是太贵就是时间太长。”于是,诚迈科技投资的项目“蜜蜂先生”解决了这一痛点。

  2014年9月15日,南京市的一家生鲜百货网上超市—“蜜蜂先生”的网站和APP同时上线。据介绍,“蜜蜂先生”与欧尚超市、众彩物流等供货商合作,日用品价格与超市保持一致,生鲜蔬菜价格也和菜场差不多。消费者在网上下单以后,4-6小时就能收到生鲜货品。

  目前,“蜜蜂先生”在奥体、龙江、江宁等地区的服务已经到位。公司还在和赫柏湾、桂花鸭、固城湖大闸蟹等企业积极对接,预计年底前,全市消费者都可以在家里“坐享”和超市同样价格的百货、生鲜商品。

  眼下,各种模式的电商网站如雨后春笋,“蜜蜂先生”如何占据一席之地?项目投资人王继平表示,“蜜蜂先生”只卖最常用的百货和食品,以小区为单位每天送货两次,消费者走几步就能拿到商品。由于云柜计划的铺垫,诚迈享有独特的配送方式—生鲜产品科送到自提点,一个小区接20-30张订单,可实现批量配送,不用挨家挨户打电话,耗费时间等待顾客取货。

  另一方面,眼下要打开生鲜市场,最关键的就是与更多供货商合作,提供品类更丰富、价格更优惠的产品。“蜜蜂先生”与欧尚超市江宁店合作,拥有5000多种产品。大量的水果、蔬菜半天即可送达客户家中。“但生鲜商品只能同城配送。这个项目是在南京发起的,不排除未来向其他城市延伸的可能。”王继平希望通过好的产品和服务体验,实现人们生活方式的改变,进而颠覆传统的超市行业。

  除了云柜和“蜜蜂先生”,诚迈科技还在不断尝试研发新的产品。2012年,诚迈科技开始自主研制产品,推出了盲人智能手机“星目”手机、爱多屏等硬件产品,并获得市场初步认可。例如北斗平板电脑、无线上网路由器、车载导航系统、行业平板电脑等等。“我们现在是两大块业务都在发展,软件外包和硬件自主研发,而硬件方面还会继续扩大。”

  据透露,诚迈科技正在研发一款用于儿童教育的机器人。这是一款可作为孩子的小玩伴的机器人,它可以唱歌、跳舞、讲故事,陪伴孩子成长。预计将在今年10月份出样机。“不同业务我们有不同的团队在做。现在公司把20%的精力投在硬件开发,研发产品上。”王继平如是说。

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